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Décès de Victor Duhamel, fondateur de Bateaux Legend et pilier de l’industrie nautique canadienne

LIVELY, ONTARIO – C’est avec une profonde tristesse et un grand respect que nous annonçons le décès de Victor Duhamel, cofondateur dynamique et pionnier de Bateaux Legend.

Né le 15 février 1941 à Lively, en Ontario, les premières années de Victor à l’école secondaire catholique St. Charles ont jeté les bases de son esprit novateur et de son sens des affaires. Depuis ses humbles débuts dans la vente de pneus chez Duhamel & Dewar aux côtés de son ami et partenaire commercial Carl Dewar, jusqu’à son intronisation au Temple de la renommée de l’industrie nautique canadienne, le parcours de Victor n’est rien moins que remarquable.

Visionnaire qui voyait plus loin que les vagues, Victor a transformé le paysage de la navigation de plaisance au Canada. En tant que cofondateurs de Bateaux Legend, Carl et lui ont senti qu’il existait un créneau pour des bateaux conçus par des Canadiens pour les eaux canadiennes. Avec des initiatives novatrices comme le lancement du premier catalogue de bateaux à prix complet du pays en 1988, Victor a toujours su naviguer avec confiance en terrain inconnu. D’autres premières dans l’industrie, comme la banquette arrière révolutionnaire qui se transforme en un pont de pêche allongé, ou l’introduction de consoles moulées élégantes dans les bateaux en aluminium, témoignent de sa créativité inégalée.

Victor Duhamel, co-founder of Legend Boats

Un titan de l’industrie

« Je me souviendrai toujours de Vic comme d’un visionnaire dans l’industrie maritime », déclare Jamie Dewar, coprésident-directeur général et fils de Carl Dewar. « Son approche innovante des affaires a ouvert de nouveaux horizons, mais c’est son amour profond pour les gens qui a vraiment fait des vagues dans nos cœurs et dans l’industrie. »

Au-delà de ses succès commerciaux, les qualités personnelles de Victor font écho à la grandeur de ses réalisations professionnelles. Connu pour sa chaleur et son amabilité, Victor se distinguait par un sourire sincère et un intérêt authentique pour les personnes qu’il rencontrait.

Victor Duhamel, co-founder of Legend Boats

Un homme de famille

“Mon père Victor était un père de famille incroyable qui travaillait dur pour aider à créer des souvenirs pour nos clients, notre famille professionnelle et nos partenaires commerciaux », a déclaré Marc Duhamel, président et coprésident-directeur général. « Mon père partageait un amour et une passion pour tout ce qui touche au plein air. Il croyait fermement en la famille et prenait toujours du temps pour ce qui est vraiment important dans la vie, le temps que nous passons avec notre famille et nos amis.” 

“Il a été un mari incroyable pour ma mère, Ruthann, dont il est tombé amoureux au premier regard et avec qui il a été marié pendant près de 60 ans. C’était un père, un grand-père et un arrière-grand-père incroyables, qui a toujours encouragé chacun d’entre nous à faire de son mieux. Il était un mentor précieux qui prenait toujours le temps d’enseigner et de partager son expérience. Mon père était un incroyable conteur d’histoires, il vivait pleinement sa vie et a partagé plus d’histoires que je ne pourrais jamais en raconter. Il les partageait sans cesse et elles nous manqueront.”

“Toutes les personnes qu’il a rencontrées se souviendront de lui avec tendresse. Mon père rencontrait les gens et nouait avec eux les relations les plus profondes. Il aimait tout le monde et voulait toujours entendre leur histoire. Il nous manquera beaucoup, mais nous ne l’oublierons jamais. Son héritage perdurera.”  

Victor Duhamel, co-founder of Legend Boats photographed with family

 

Le roi de la route

Surnommé le « roi de la route » par le Sudbury Star, l’amour de Victor pour les paysages nord-américains était évident. Sa passion pour les voyages en VR témoigne de son insatiable envie de voyager et de son goût pour l’aventure.

« Quand je repense aux moments passés avec mon père, nous avons passé beaucoup de temps à voyager ensemble », a déclaré Jeff Duhamel, directeur du développement commercial. « L’esprit d’aventure de mon père nous a été transmis très tôt. Il était passionné par les véhicules récréatifs. Avec ma mère Ruthann, moi-même, mes frères Todd et Marc, et ma sœur Nicole, mon père nous a emmenés en VR partout au Canada et aux États-Unis.” 

“Les choses que nous avons vues et faites sont peut-être plus que ce que la plupart des gens ont l’occasion de vivre au cours d’une vie. Sa générosité et sa curiosité nous ont amenés non seulement à visiter des endroits, mais aussi à rencontrer toutes sortes de personnes venant littéralement du monde entier. Il parlait à n’importe qui, de n’importe quoi, et trouvait toujours chaque personne qu’il rencontrait fascinante à sa manière.” 

Mon père est né vendeur. Pour lui, ce qui comptait le plus, ce n’était pas la vente, mais les relations qu’il nouait et construisait. Je m’assois et je pense au nombre de familles avec lesquelles il a contribué à créer des souvenirs au cours des nombreuses années qu’il a passées dans le monde de la marine et des véhicules récréatifs.

« Papa, ta force, ton dévouement et ton amour ont permis de construire une famille solide. Merci de nous avoir guidés tout au long de notre chemin pour que notre vie soit pleine de succès, de familles aimantes et de souvenirs vécus ensemble.”

Victor Duhamel, photographed with Carl Dewar and their sons

Un héritage qui dépasse les générations

Son héritage n’est pas seulement gravé dans les innovations qu’il a apportées à l’industrie, mais aussi dans l’entreprise familiale dynamique qui continue de prospérer. Avec ses fils Marc et Jeff Duhamel à la tête des différentes facettes de l’entreprise, et ses petits-enfants qui s’apprêtent à perpétuer son esprit indomptable, l’héritage de Victor est prêt à naviguer vers l’avenir.

Le décès de Victor est une perte incommensurable pour la famille Legend, la communauté nautique et le Canada. Il laisse derrière lui un océan de souvenirs, d’innovations et un héritage qui continuera d’influencer et d’inspirer des générations.

Les détails concernant les services commémoratifs et les commémorations seront communiqués en temps voulu.

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